Cuando Adobe anunció la disponibilidad de la versión beta de Lightroom, la herramienta de flujo de trabajo dirigida a los fotógrafos profesionales, justo después de que Apple hubiese anunciado el lanzamiento de Aperture el pasado noviembre de 2005, se estableció de inmediato un escenario en el que dos gigantes de la industria lucharían por ganar el segmento de la fotografía digital. Prácticamente de inmediato lo usuarios y seguidores de ambas compañías comenzaron a especular sobre cuál prevalecería sobre el otro: ¿Apple por ser el primero y por su sencillez de uso, o Adobe gracias a su claro dominio en el mercado del software fotográfico?

Durante esta semana parece que la líneas de la batalla han quedado un poco más definidas, debido a que tanto Apple como Adobe han anunciado nuevas mejoras en sus herramientas de flujo de trabajo para fotógrafos digitales. Apple ha anunciado una actualización gratuita de Aperture que ofrece a los usuarios más libertad a la hora de elegir el destino en el que se guardarán sus fotografías, además de proporcionar una mayor integración con las suites iLife ’06 e iWork ’06. Por su parte, Adobe ha ofrecido más detalles sobre Lightroom, destacando la decisión de cambiar el nombre de la aplicación como Photoshop Lightroom.

Pero quien esté esperando una batalla a vida o muerte por el dominio en el mercado de la fotografía profesional se llevará una decepción. Los analistas indican que hay suficiente negocio para ambas compañías y también para sus respectivas aplicaciones.

Según Joe Wilcox, analista senior de Jupiter Research, «no lo veo como una situación en la que sólo pueda haber un vencedor porque (Aperture y Lightroom) tienen diferentes orientaciones».

Por tanto, tanto Aperture como Lightroom tienen características significativas orientadas a diferentes segmentos del mercado de la fotografía. Tomemos en primer lugar Aperture, que destaca por la reconocida marca de Apple de hacer sencilla cualquier tarea compleja.

Según Wilcox, «Lo que Apple hace bien es que sus aplicaciones resulten familiares para los usuarios, ampliando después las características. Un fotógrafo que utilice Aperture se encontrará con un flujo de trabajo familiar, como la forma en que la aplicación utiliza la lupa en la mesa de luz. El enfoque utilizado por Apple en sus aplicaciones consiste en enfatizar la simplicidad y ocultar la complejidad, algo que Aperture hace muy bien».

Aperture se centra en los fotógrafos profesionales que dan el salto a la imagen digital, un área que ha permanecido vacía hasta la llegada de este programa. Apple ha creado un mercado para su programa mediante al incorporar los equivalentes digitales de muchas de las herramientas que muchos de estos profesionales utilizan en su día a día.

Chris Swenson, director de análisis de la industria del software para la firma de investigación de mercado NPD, opina que «Apple cambia el mercado al enfocarse en las necesidades de los profesionales. Incluso aunque parte de la tecnología no esté a la última, sí lo es el paquete proporcionado por Apple».

Por otra parte, Adobe tiene sus propias ventajas, y una de ellas es Photoshop. Al incluir Photoshop como parte del nombre de Lightroom, la aplicación podría convertirse en la opción por defecto para el flujo de trabajo digital basándose en la reputación y prominencia que tiene Photoshop entre los fotógrafos. También existe la posibilidad de que Adobe pudiese incorporar Lightroom en una futura versión de su Creative Suite.

Lightroom también es una aplicación compatible con Windows, lo que puede inclinar a su favor la balanza de compra . Según Wilcox, «Es muy razonable esperar que estos productos se utilicen en un entorno mixto y esa es la gran ventaja de Adobe».

Aún así, los analistas indican que el software beta aún necesita algunas mejoras antes de que se produzca un anuncio final hacia finales de año. Según Wilcox, «No veo que las características de flujo de trabajo en Lightroom sean tan fuertes como las de Aperture, aunque sí lo son las características de edición; algo que tiene mucho sentido si consideramos la herencia de Photoshop».

Swenson añade que el sistema basado en componentes de Adobe en Lightroom le proporciona una ligera ventaja sobre Aperture, algo que corrige la actualización 1.5 anunciada esta semana, ya que se encarga de añadir una arquitectura para plug-ins que permite a los desarrolladores ampliar las características de Aperture.

Independientemente de las orientaciones de cada programa, Swenson indica que existen claras semejanzas en el aspecto de ambos así como en las tareas que se pueden acometer en cada programa. Teniendo en cuenta que el mercado para las aplicaciones de flujo de trabajo fotográfico es relativamente nuevo, los usuarios querrán probar Aperture y Lighroom durante tiempo antes de tomar una decisión.

Según Wenson, «A corto plazo será difícil que Aperture se venda bien teniendo en cuenta que el programa Lightroom de Adobe es gratuito. Tendremos que esperar hasta que Adobe anuncie el precio de Lightroom para ver cuál es el comportamiento del mercado. Apple tiene la ventaja de haber redefinido esta industria, pero se trata de un mercado muy amplio. Apple ha cambiado definitivamente el mercado, pero Adobe se está aproximando».
Noticia publicada por MacWorld

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